北极熊生活在哪里(为什么北极熊不生长在南极)

为什么北极熊要生长在北极而不是南极呢?是因为它叫北极熊吗?南极和北极作为地球的两极,都属于极地气候,为什么动物群落却会有如此的差别呢?

北极熊生活在哪里(为什么北极熊不生长在南极)

实际上,在很早之前,北极是曾经有企鹅的痕迹的,但是后来由于人类的捕杀最后灭绝了。因此企鹅其实是南北两极都有的一种动物。那为什么北极熊却只分布在北极,而不在南极呢?

北极熊生活在哪里(为什么北极熊不生长在南极)

有的人可能要杠我,北极熊当然生活在北极,除非它叫南极熊。其实,熊的分布还真是一门学问。首先我们要聊聊熊的起源。

熊的起源

说起来可能有一点奇怪,通过基因测序,科学家发现,现在世界上所有的北极熊都是2万至5万年前一只母棕熊的后代。也就是说棕熊其实是北极熊的祖先。

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那么棕熊的祖先又是谁呢?在中新世晚期有一种动物,犬熊,也就半犬被认为是现代熊类的祖先,距今约有2400-500万年了。犬熊是当时横霸亚欧大陆的捕食者,有非常多不同的体型,小到和狼差不多,大到和现在的棕熊差不多。

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熊类虽然不算是非常远古的生物,但是它们占领地球的速度非常之快。大概在更新世的时候,他们的足迹就已经遍布世界的各个地方了,除了南极洲。

这是为什么呢?

联合古陆

在古生代晚期的时候,我们现在看到的各个大陆其实是一块统一的联合古陆。大约在3亿年前,联合古陆开始一分为二,变成了两个超级大陆,一个是北方的劳亚古陆,一个是南方的冈瓦纳古陆,也就是我们现在所说的北半球陆地和南半球陆地。

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随着板块的漂移,两块大陆的格局慢慢形成了现今的情况。大约在6000万年前,南极大陆就已经脱离了冈瓦纳古陆成为了独立的一个漂流板块。

南极和北极的自然环境

北极是一个被亚欧大陆和北美洲大陆环绕着的洋盆,中间是北冰洋。因此北极周边的生物和它周边的大陆和海洋里生存的生物有非常紧密的关系,形成了一圈环北极分布的动物区系。

南极则是一个被太平洋、印度洋和大西洋围绕起来的陆地。

北极熊生活在哪里(为什么北极熊不生长在南极)

一对比,我们发现北极是被陆地围绕的大洋,而南极则是被大陆围绕的陆地。

为什么北极熊不可能出现在南极?

我们刚刚谈到熊的祖先大约是距今2400-500万年前出现在大陆上的,但是南极大概在6000万年前就已经脱离了瓦冈纳古陆,所以陆地上的熊是不会跑到南极去的。这是从地缘上就决定的。

第三纪的时候,地球上突然大幅度降温,南北两极的冰川开始出现,因此很多本来生活在极地地区的动物由于不能及时感到温暖的地区都灭绝了。

北极熊生活在哪里(为什么北极熊不生长在南极)

物竞天择的规律又出现了。原本生活在北极地区的一些以植物为食的穴居熊就因为不适应气候的变化灭绝了。而像北极熊这种皮毛厚、并且具有体温调节能力的肉食动物能够适应这种严寒的气候并且活下来。

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如果大家仔细想想的话,确实能发现,北极的动物有大陆区系的,也有海洋动物区系的。但是在浩瀚的南极大陆上,像企鹅、海豹、磷虾等动物都是属于海洋动物区系的。

小结:

为什么南极大陆上的动物基本都是海洋动物而没有陆地动物呢?企鹅是鸟,算是海洋区系动物。

在很早以前,所有的大陆都是一块联合大陆,然后慢慢地一分为二,可以简单理解为现在的南半球和北半球。大概在6000万年前,南极大陆从冈瓦纳古陆开始脱离,变成了独立的一个板块。

而北极熊最早也在2400万年前才出现,也就是说熊是不可能去到南极大陆的。

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